Chemins Vignerons

A la découverte des vignobles du soleil

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Le Micocoulier, l’arbre sacré

micocouliernimes 300x200 Le Micocoulier, larbre sacréLe micocoulier (Celtis australis) est un arbre méditerranéen à feuillage caduc de la famille des Cannabaceae, de plus en plus planté pour son ombre fraîche et dense. Il remplace les ormes et les marronniers. Arbre d’ornement aujourd’hui (il atteint facilement les 25 m pour 1 m de diamètre), il vit aisément jusqu’à 500 ans. Ses feuilles, assez petites, font penser à celles de l’ortie d’où son nom en anglais nettle tree = ortie arbre ! Il produit de petits fruits en forme de boules, les micocoules, que l’on faisait macérer dans de l’alcool pour en faire un digestif.

Il existe 70 espèces de Micocouliers de par le monde. Cet arbre recherche la lumière et les sols profonds. Il a besoin de chaleur et résiste bien à la sècheresse, il craint cependant les gelées et meumicocoule Le Micocoulier, larbre sacrért à -12°, on comprend pourquoi il se fait rare dans les régions septentrionales.

On l’utilisait autrefois pour ses multiples avantages. Son bois, blanc et dur, suffisamment souple pour servir à de nombreux artisanats (manches, cannes et fouet à Sorède près de Perpignan, fourche à Sauve dans le Gard), oubliés depuis que notre vie est moins rurale.
Le bois de micocoulier est solide et flexible : les tonneliers s’en servaient pour cercler les tonneaux.
Ses feuilles servaient de fourrage ; de sa résine, ses racines et écorces on extrayait une teinture jaune. Les feuilles ont des vertus médicinales.

Un peu d’histoire

Pour les peuples de l’Antiquité, le micocoulier était un arbre sacré. Les prêtresses offraient leur chevelure qu’elles avaient coupée en offrande (par exemple le micocoulier près du temple de Diane à Rome). Les urnes funéraires étaient confectionnées à partir du bois de ses racines. Les Gaulois trouvaient en lui des vertus de force éternelle. En occitan on le nomme « fanabreguier » : arbre du temple. Le suffixe « bréguier » renvoie à « brogilum », mot gaulois signifiant bois d’arbres sacrés.
Actuellement en Provence et en Languedoc, il n’est pas rare d’observer un bouquet de ces arbres près d’une très vielle église (cathédrale  Saint Nazaire de Béziers, église Saint Julien de Salinelles…) qui elle même était construite sur un temple romain. De plus, vu sa hauteur, l’arbre servait de clocher où l’on accrochait des cloches sur ses plus hautes branches. On dit qu’il chassait le diable et le mauvais sort.fourches 300x228 Le Micocoulier, larbre sacré

Les fourches de Sauve

Elles y sont fabriquées depuis le 12ème siècle, il s’agit d’un artisanat unique au monde. Elles sont fabriquées à la main, d’un seul tenant, elles sont légères (moins de 1,5 kg), et très résistantes. La composition en bois permet de ne pas blesser les animaux, voilà pourquoi elles sont encore beaucoup utilisées dans les haras. 100% naturelle, elles sont très maniables, imputrescibles et antistatiques.

Commentaires Clos.

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